10 novelas de autores del Pacífico para descubrir Oceanía

Novelas de autores del Pacífico para descubrir Oceanía

Sigo con mi peculiar viaje literario alrededor del mundo. Tras repasar los autores más destacados de África, la India y Japón, hoy me adentro en un territorio de límites mucho más imprecisos, pero igualmente fascinante: Oceanía, el quinto continente, nuestras antípodas. El continente de agua, el de las islas paradisíacas y los desiertos inclementes, de los maoríes, los canguros y los aborígenes australianos.

Bastan tres segundos para que nos vengan a la cabeza un puñado de autores que han descrito, algunos con singular acierto, este inmenso continente rodeado por el océano Pacífico: Sarah Lark, mi estimado Somerset Maugham, mis no menos estimados Jack London y Robert Louis Stevenson e incluso algunos iluminados como Erik von Daniken, que buscó extraterrestres por estas islas en alguna de sus obras. 

Sin embargo, ninguno de estos autores es de Oceanía, ninguno hablaba de su mundo natal. Y en esta serie, ya lo sabes, lo que busco son autores autóctonos que hablen de sus territorios, para acercarnos desde dentro a lugares muy distantes.

Oceanía, no obstante, es un inmenso y muy variado territorio, y la búsqueda ha dado resultados muy desiguales: abundan las obras traducidas al castellano de autores australianos, y también, aunque en menor medida, de escritores neozelandeses, pero la literatura del inmenso océano, de las Salomón, de Samoa, de Kiribai, de Tonga, las Marshall, Indonesia, Papúa-Nueva Guinea y tantas otras islas es prácticamente inexistente en nuestro idioma. Solo en el caso de Filipinas se puede encontrar alguna que otra obra perdida, fundamentalmente porque sus autores las escribieron en castellano.

Aún así, hay obras de lo más interesante, libros de autores que nos hablan de mundos muy distantes, tan exóticos como fascinantes. De entre todas esas obras he seleccionado las diez que me han parecido más representativas para acercarse a Oceanía, el continente del océano Pacífico. ¿Me acompañas en este viaje literario por las antípodas?

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«21 lecciones para el siglo XXI» de Yuval Noah Harari: lucidez en estado puro

21 lecciones para el siglo XXIPrimero fue Sapiens, de animales a dioses, que reseñé aquí unos meses atrás, que hace un recorrido por nuestro pasado y nos ofrece una completísima y novedosa panorámica de la evolución.

Después fue el inquietante Homo Deus, una mirada clarividente a nuestros futuros posibles, que disfruté enormemente y que tengo pendiente de reseñar.

Y ahora, tras visitar el pasado y el futuro, Yuval Noah Harari nos ofrece en estas 21 lecciones para el siglo XXI su lúcida visión del presente. Una visión en la que, más que dar respuestas, examina algunas de las cuestiones más acuciantes de la actualidad, plantea interrogantes, ofrece opciones y esboza caminos.

Déjame que vaya al grano: este es uno de los pocos libros que debes leer sí o sí. Uno de esos pocos realmente imprescindibles para asomarnos al abismo de nuestro presente. Para entender qué diantres está pasando con tantas certezas que creíamos inamovibles y que no dejan de estallar ante nuestros ojos.

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10 novelas de autores japoneses para descubrir Japón

Novelas de autores japoneses para descubrir Japón

Tras repasar la literatura de África y la India, llega el turno de Japón, el país de los cerezos en flor, las geishas y los samuráis. Y de mucho, muchísimo más, como comprobarás si haces caso de las recomendaciones literarias de hoy.

Si piensas en Japón, seguro que te vienen a la cabeza unas cuantas novelas históricas, como Shogún o El guerrero a la sombra del cerezo, la primera de James Clavell y la segunda de David B. Gil. Ambas extraordinarias, pero ninguna de un escritor japonés. Sin embargo, la literatura japonesa es tan abundante como excelente, y ha dado al mundo magníficos autores, algunos, como Murakami, sobradamente conocidos.   

Otros, sin embargo, son mucho menos conocidos o completamente ignorados por estas tierras, pese a que ofrecen una visión tan original como vibrante de un país y una cultura únicas en el mundo.

Esta semana he realizado una selección de libros de escritores japoneses, casi todos novelas (aunque también hay algún libro de relatos) que hablan sobre Japón. Libros que rascan la superficie y hurgan bajo la piel, que retroceden al pasado y que retratan la sociedad contemporánea. Libros que dejan en evidencia una sensibilidad y una forma de estar en el mundo muy diferentes a nuestras percepciones occidentales. Obras magníficas, que atrapan por sí mismas y que son capaces de romper el velo del Japón. Si te atrae este país, aquí tienes una lista de diez novelas de autores japoneses que te seducirán.

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«Un año en los bosques», de Sue Hubbell: serenidad natural

Un año en los bosques, Sue Hubbell Reconozco que con los años me vuelvo cada vez más predecible. A estas alturas, por muy despistado que ande, ya me voy conociendo a mí mismo y sé de sobra qué va a disparar mi imaginación. Qué portadas me van a entrar por los ojos y me van a obligar a coger el libro para hojearlo.

Sí, esta de la izquierda es un buen ejemplo. De hecho, hacía tiempo que le tenía ganas no ya al libro, sino a la editorial que lo ha publicado, Errata Naturae, y a la colección de la que forma parte, Libros salvajes, una fascinante serie de títulos centrados en el mundo natural que me hacen la boca agua cada vez que se me cruzan por delante.

Por cierto: si visitas de vez en cuando este bloc, ya sabrás que acabo de crear una editorial personal, Los libros del salvaje, en la que he publicado mi Viaje al interior. 80 días en furgo por la España olvidada. La similitud de nombres es una mera coincidencia (cuando se me ocurrió no conocía todavía esta colección), pero no deja de ser lógica, dado lo mucho que me atrae la naturaleza.

Un año en los bosques, de Sue Hubbell, es el primer libro de la editorial que leo. Un texto relativamente breve, de apenas trescientas páginas, que refleja perfectamente la idea central de la colección: reflexionar sobre el mundo natural y las alternativas a nuestra forma de vida. 

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Grandes autores olvidados: William Somerset Maugham

Grandes autores olvidados: William Somerset Maugham

Hoy casi nadie le recuerda, pero durante la década de 1930 William Somerset Maugham era uno de los escritores más famosos y mejor pagados del mundo. Y con mucha razón.

Lo descubrí cuando tenía catorce o quince años en la biblioteca de los padres de un amigo: un volumen de esos encuadernados en piel, con apariencia de antiguo, tocho y aburrido, que agrupaba varias obras de un tipo que nunca había oído nombrar: William Somerset Maugham.

Ya no recuerdo qué me llevó a cogerlo, y mucho menos a leerlo, imagino que no tenía otra cosa que llevarme a los ojos, pero fue una de esas casualidades dichosas: me atrapó sin remedio desde las primeras páginas y convirtió a Somerset Maugham en uno de mis escritores favoritos. Y de rebote me convirtió en asiduo de las librerías de segunda mano, pues por entonces la única forma de encontrar sus libros era en librerías de saldo.

¿Por qué? ¿Qué tenía que me atrajera tanto? Ahora, que ya han pasado unos cuantos añitos, lo tengo claro...

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