La cruz de ceniza

La cruz de ceniza

Autores: Fran Zabaleta y Luis Astorga 
Editorial: Suma de Letras
Publicación: septiembre 2005
Páginas: 630
Temática: novela histórica
Disponible en: papel y ebook

Galicia, primavera de 1536. Tras una noche de tormenta, a la playa que baña los pies de la perdida abadía de Santa María de Oia arriban dos náufragos, un antiguo fraile y un chiquillo...

El fraile es Baltasar Sachs, ex monje del Cister y hereje anabaptista, un hombre acuciado por el deseo de Dios que, como muchos de sus contemporáneos, se siente traicionado por una iglesia que predica la justicia y vive enfangada en el oropel.

El chiquillo, Jean, es hijo de la condesa Françoise de Foix y de, se rumorea, el que fue su amante durante muchos años, el rey Francisco I de Francia. Jean es buscado con ahínco por agentes de las principales cortes europeas.

 

Primeras décadas del siglo XVI. Las guerras, el hambre y la injusticia devastan Europa y por doquier surgen movimientos que sueñan con un mundo mejor. Los anabaptistas son los más radicales: viven en comunidades aisladas, se niegan a participar en la guerra y a pagar impuestos, rechazan la propiedad privada y el dinero, imponen la posesión comunal de los bienes... Sus doctrinas pronto se revelan muy peligrosas para los poderes establecidos. 

Los porqués

La novela es una historia de iniciación, un recorrido cargado de tensión, de traiciones y afán de poder, de persecuciones, guerras, amores y desamores por un mundo que se ve desbordado por la celeridad de los cambios. La religión, omnipresente el el siglo XVI, es excusa para desmanes y atrocidades, pero también razón de anhelos y esperanzas.

Baltasar Sachs busca, y busca desesperadamente, un mundo mejor, más justo, más humano, más comprensivo. Y su viaje le lleva por los derroteros de Europa, de uno a otro extremo, zarandeado como una hoja en el viento. Con él viaja Hans Gotha, un joven carpintero a quien el padre ha salvado la vida y con el que establece una relación de fidelidad y amistad que trasciende los años. La peregrinación de Baltasar y de Hans es un viaje por la locura de la religión. Poder, creencias y conflictos sociales se mezclaron a principios del siglo XVI y formaron una combinación explosiva que dejó al estallar muerte, miseria y dolor: un alto precio que Europa pagó para encontrar el equilibrio religioso; el social quedó dormido hasta la Revolución Francesa, señal de partida para otro sinfín de conflictos en los que la religión ya había pasado a segundo plano y cuyo colofón parece haber sido, esperemos, la Segunda Guerra Mundial.

Baltasar Sachs busca, y busca desesperadamente, un mundo mejor, más justo, más humano, más comprensivo. Y su viaje le lleva por los derroteros de Europa, de uno a otro extremo, zarandeado como una hoja en el viento.

Pero en el mundo de hoy la mezcla de religión, política y problemas sociales amenaza con derribar la placidez en la que nos hemos instalado en Occidente. Los integrismos, musulmanes o cristianos, se agitan como en la Europa del siglo XVI y eso solo presagia, una vez más, sangre, dolor y destrucción, generosamente derramados en nombre de uno u otro dios.

Nuestra intención, al escribir el libro, y al titularlo La cruz de ceniza, era refrescar la memoria de la locura. Queríamos que reflejase el fracaso de la religión como justificación del hombre y en qué medida las creencias cristianas, para católicos y protestantes, no fueron más que ceniza cuando los mismos que se llenaban la boca con palabras de amor y caridad se empeñaron en imponerlas por la espada. La ceniza es el poso de las interminables guerras de religión y el sabor acre del sinsentido.

Queríamos que reflejase el fracaso de la religión como justificación del hombre y en qué medida las creencias cristianas, para católicos y protestantes, no fueron más que ceniza...

El género

Hemos situado la narración en un marco lo más histórico posible, sin alterar ni quitar nada esencial de lo ocurrido en los años en los que transcurre el relato. Tanto el reino mesiánico de Münster como los acontecimientos y personajes de la reforma protestante y el anabaptismo son reales, como lo son muchos de los personajes y acontecimientos descritos al hablar de Carlos V y Francisco I de Francia.

A esto solo hay que hacer dos salvedades: no hay constancia de que los amores que describimos entre Françoise de Foix y Carlos I sean reales, pero tales amores no solo podrían haber sucedido, sino que son perfectamente inscribibles dentro de los acontecimientos de la época; y, por supuesto, los personajes principales, Baltasar, Hans, Jean, Paulette, Conrad y Harris, no existieron, aunque Baltasar comparte rasgos de muchos de los predicadores reformistas del siglo, de forma que se le puede considerar síntesis de todos ellos. 

Las ediciones

La novela la ha publicado en España y México Suma de Letras, sello del grupo Alfaguara-Santillana. La primera edición salió a la venta en septiembre de 2005, y la segunda dos meses después. En septiembre de 2006 ha salido su edición en bolsillo en el sello Punto de lectura. En 2007 salió a la venta en México y en octubre de 2008 la editó en portugués para Brasil Distribuciones Récord. Finalmente, en 2012 la publicó la editorial Redelibros en formato digital.

 

Lo que dicen los lectores (lo bueno y lo malo también)

«Sacrifiqué encantada horas de sueño, magnetizada por este relato».
«Una aventura trepidante, que te engancha desde que comienza hasta que termina y que no da tregua al lector. Un ritmo de lectura casi vertiginoso».
«La visión de los autores de lo que ha pasado en la Alemania de Lutero es fascinante».
«No puedo dejar de pensar en sus personajes, todos me transmitieron algún sentimiento, cariño, comprensión, odio..., lo viví como si fuese real, sufrí mucho con Paulette y al final no pude dejar de emocionarme».
«¡Qué buena novela! Unos personajes muy bien construidos, que van creciendo y evolucionando con la trama. Unha historia dura e impactante».
«Interesante pero un poco tramposa. Digo tramposa porque parece escrito con un receta de todos los recursos actualmente de moda para enganchar al lector. A ver: hay que escribir una novela histórica, hay que entremezclar personajes reales y literarios, hay que manejar varias acciones paralelas y cortar la acción de una para pasar a otra, y si además vamos adelante y atrás en el tiempo, mejor todavía...

A veces resulta desconcertante y pasan varias páginas hasta que te das cuenta si la acción es anterior o posterior a lo que ya has leído. Ya se que se incluyen fechas al principio de cada capítulo, pero o se va uno haciendo una agenda o no hay manera, al menos en un kindle donde retroceder páginas es muy incómodo.

La acción me ha parecido interesante, sobre todo por retratar una época histórica muy poco conocida. El lenguaje del autor me ha parecido excesivamente barroco en muchos momentos. Parece que no se puede incluir un sustantivo sin varios adjetivos, y si son palabras muy poco usuales mucho mejor».

«Novela profunda y sorprendente. Recomiendo La cruz de ceniza a todo aquel que le guste la novela histórica, en ella se relata de forma amena, el confrontamiento religioso con la irrupción en el mundo teológico de las ideas de Lutero, y la fractura que supusieron... Sé qué puede sonar un poco aburrido, pero los sucesos ideológicos de tipo históricos están llevados de la mano de dos tramas, por un lado la de la amante del rey, Françoise de Foix (mi parte preferida del libro) y por otro lado la del filósofo teólogo Baltasar y su inseparable acompañante, Hans, que toman parte activa en la reforma. Novela inteligente y bien documentada».
«Una historia dura, que refleja con acierto el fanatismo y la intransigencia del ser humano, pero también con capacidad de emocionar, de tenerte en vilo».
«Una gran novela histórica con el trasfondo de las religiones, pseudosectas y demás creencias que sumieron a la Europa del Medievo en un lugar de guerras y traiciones. Todo esto lo tratan los autores en este libro contado de una manera exquisita donde los personajes están donde deben estar, la escenificación y ambientación de los lugares es estupenda, como en pocas veces he leído en otros libros de novela histórica. Lo mejor es la cantidad de personajes y sus pequeñas historias que contribuyen a redondear la trama principal ya de por sí genial.

Un libro que recomiendo encarecidamente para todo amante de la buena novela histórica y para todo aquel que quiera conocer los hechos que influyeron tanto en el devenir futuro de Europa, el nacimiento del protestantismo y su pulso con la todopoderosa Iglesia Católica y sus privilegios. No la dejen escapar. Enhorabuena a los autores por esta gran novela».

«Ágil y densa a la vez, plagada de acción pero también de reflexión, La cruz de ceniza nos acerca a los albores del siglo XVI y a los conflictos que suscitó la reforma luterana en Flandes y en Alemania. Absolutamente fiel a los hechos históricos, en sus páginas conviven, sin ambargo, personajes históricos como el propio Lutero o el teórico Felipe Melanchton; Francisco I de Valois o el emperador Carlos V; los anabaptistas Thomas Müntzer o Jan de Leiden, con otros ficticios como Baltasar Sachs, Hans o Paulette que resultan muy reales por su manera de empatizar con el lector.
De forma paralela al discurrir de la Historia con letras mayúsculas, en La cruz de ceniza se traman otra historias individuales más modestas, pero no menos apasionantes y entrenidas, capaces de absorber la atención del lector, que pasan por la búsqueda de un pequeño bastardo real y culminan en la apoteosis escatológica y milenarista de los sucesos de Münster.
Como escenario de una época reflejado con maestría por sus autores, recuerda en muchos momentos a Opus Nigrum, obra maestra de Marguerite Yourcenar. Absolutamente recomendable para todos los amantes de la buena novela histórica».
«Un libro fascinante, una forma muy interesante de aprender acerca de los movimientos religiosos durante la época de la Reforma. Una vez que lo comenze a leer quede atrapada entre todos los ires y venires de los distintos personajes. Encontré la tendencia hacia el cristianismo un poco negativa, entiendo que era una época de excesos por todos lados, pero me dio la impresión como que no había ningun cristiano normal. Pero las cinco estrellas van por el trabajo de investigación histórica y por el gran uso de la imaginación».
«Considero que si bien la novela no aparenta ser mala, particularmente no me atrapó y la abandoné ya habiendo llegado casi a la mitad del libro. Cuando trascurre demasiado tiempo entre cada lectura y abrir el libro ya resulta tedioso, prefiero cerrarlo para siempre o al menos por un largo tiempo».
«Impresionante libro. Una historia que te atrapa de principio a fin. Novela historica, basada en hechos reales y con personajes históricos, nos lleva a una epoca en el que en nombre de dios se cometían las mayores injusticias. Profetas, iluminados, jerarquía de la iglesia corrupta junto con aventuras, amor, infidelidades se mezclan en esta historia.

Creo que mejor narrado que La catedral del mar y con personajes más reales».

«Dejas el libro y estás deseando volver a cogerlo, te engancha, es una descripción muy dura de la época, que te causa mucha impotencia, pero la realidad fue así».
«No me ha gustado nada, he sido masoquista por terminar de leerla, hipocresía en los 'religiosos', mucho sexo obsceno, ¿recomendarla?, a quien le guste lo antes descrito».
«Magnífico sin matices. Esa es la mejor definicion que se me ocurre para esta novela. La reforma protestante y el movimiento adventista son una excusa para describir la violenta sociedad alemana de comienzos del XVI. Personajes históricos con comportamientos probados se mezclan con personajes de ficción que muy bien habrían podido existir. Muy recomendable para interesados en la historia novelada».
«Ambientada en el siglo siglo XVI, abarca como tema central las repercusiones de la reforma luterana en Europa, sobre todo en Alemania y Flandes. Combina personajes reales e históricos, como el propio Lutero, Carlos V y Francisco I, con otros ficticios, logrando con ello una trama muy creíble y a la vez interesante. Me gustó mucho la descripción detallada de los anabaptistas, creencia que fue rechazada tanto por luteranos como por católicos. Las atrocidades cometidas por los fervientes creyentes religiosos, tanto de un bando como de otro, los consabidos abusos de poder y el aderezo de las peripecias de la condesa y de su hijo bastardo crean una narración muy bien trenzada, dura en ocasiones, pero que deja un sabor a lectura muy instructiva y a un tiempo muy bien aprovechado. Recomendable sobre todo para lectores de novela histórica profunda, esa que, además de entretener, te hace reflexionar. Sobre todo a los amantes de la literatura de Yourcenar, Robert Graves, Taylor Caldwell, Colleen McCullough, etc.».
«Buen libro, pero demasiado extenso. En mi opinión le sobrarían tres capítulos para poder ser un libro casi perfecto, ya que además no alteraría para nada la historia del mismo».
«La cruz de ceniza es una valiosa obra sobre un momento histórico en Europa que nos muestra, con una maravillosa literatura, la estupidez, crueldad y fanatismo religioso de los humanos. Fran Zabaleta hace una novela histórica muy bien trazada introduciendo hechos ficticios que hacen muy interesante y apasionante su lectura.
Tras la lectura, el lector se siente un poco más culto e instruido referente a los sucesos que ocurrieron con la Reforma de Lutero. Una asignatura que siempre trataron de ocultarnos a los que tuvimos que estudiar con los frailes allá en la década de los 50».