«21 lecciones para el siglo XXI» de Yuval Noah Harari: lucidez en estado puro

21 lecciones para el siglo XXIPrimero fue Sapiens, de animales a dioses, que reseñé aquí unos meses atrás, que hace un recorrido por nuestro pasado y nos ofrece una completísima y novedosa panorámica de la evolución.

Después fue el inquietante Homo Deus, una mirada clarividente a nuestros futuros posibles, que disfruté enormemente y que tengo pendiente de reseñar.

Y ahora, tras visitar el pasado y el futuro, Yuval Noah Harari nos ofrece en estas 21 lecciones para el siglo XXI su lúcida visión del presente. Una visión en la que, más que dar respuestas, examina algunas de las cuestiones más acuciantes de la actualidad, plantea interrogantes, ofrece opciones y esboza caminos.

Déjame que vaya al grano: este es uno de los pocos libros que debes leer sí o sí. Uno de esos pocos realmente imprescindibles para asomarnos al abismo de nuestro presente. Para entender qué diantres está pasando con tantas certezas que creíamos inamovibles y que no dejan de estallar ante nuestros ojos.

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Guía de las jornadas de novela histórica que se celebran en España

Jornadas novela historica

Cada año hay más localidades que organizan jornadas de novela histórica. Jornadas que atraen en algunos casos a miles de visitantes, muestra del interés que despierta todo lo relacionado con el género. Y es que la novela histórica tiene cada vez más adeptos. Somos legión y seguimos sumando.

Unas jornadas de novela histórica son una oportunidad estupenda para poner cara, cuerpo y voz a los autores, conversar con ellos y enterarse de la intrahistoria de esas novelas que nos han seducido. Y son también ocasiones estupendas para sumergirse en otros mundos y realizar pequeños viajes en el tiempo.

Algunas jornadas son más académicas y centran su actividad en conferencias, charlas y mesas redondas sobre el género; otras complementan estas actividades con verdaderas fiestas populares en las que cientos o miles de personas se visten de romanos, soldados de la Segunda Guerra Mundial o sufragistas inglesas, como si la historia se hubiera vuelto loca de atar. 

Como ves, hay un poco de todo, tanto si te apetecen unos días más festivos como si buscas conocer de primera mano a tus autores preferidos. Sin embargo, a este respecto ya te aviso: tras investigar la cuestión, me quedo con la idea de que la mayor parte de las jornadas y certámenes repiten al mismo puñado de autores de histórica, que parecen pasarse el año de aquí para allá. Y es una pena, porque en España abundan los autores de calidad, con una visión interesante y mucho que decir. 

Sea como sea, aquí tienes la relación de las principales jornadas de novela histórica que se celebran en España, en riguroso orden alfabético. Anótalas bien para preparar tu agenda viajera.

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«Hacia el norte en el Albatros», de Philip Briggs: aventura con sabor a salitre

Hacia el norte en el Albatros, Philip Briggs No sé nada de Philip Briggs. Si busco en internet, me quedo con la impresión de que se trata de un avezado viajero y un enamorado de África que ha publicado decenas de guías de viaje: Madagascar, Uganda, Nigeria, Angola, Mali, Etiopía, Camerún... También de otros continentes, América, Europa o Asia, y una que, quizá, es la única que puedo relacionar con el libro que hoy te comento: Islandia.

Pero no creo que se trate del mismo autor, pues en ninguna de las biografías de este Briggs viajero se menciona la novela de aventuras que te traigo hoy. Peor todavía, todas estas guías han sido publicadas en el presente siglo, pero Hacia el norte en el Albatros fue publicada en España por primera (y última) vez por la editorial Seix Barral allá por 1951.

Así que no tengo ni idea de quién es el Philip Briggs autor de Hacia el norte en el Albatros. Y es una pena, porque me encantaría saber qué más ha escrito... 

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10 novelas de autores japoneses para descubrir Japón

Novelas de autores japoneses para descubrir Japón

Tras repasar la literatura de África y la India, llega el turno de Japón, el país de los cerezos en flor, las geishas y los samuráis. Y de mucho, muchísimo más, como comprobarás si haces caso de las recomendaciones literarias de hoy.

Si piensas en Japón, seguro que te vienen a la cabeza unas cuantas novelas históricas, como Shogún o El guerrero a la sombra del cerezo, la primera de James Clavell y la segunda de David B. Gil. Ambas extraordinarias, pero ninguna de un escritor japonés. Sin embargo, la literatura japonesa es tan abundante como excelente, y ha dado al mundo magníficos autores, algunos, como Murakami, sobradamente conocidos.   

Otros, sin embargo, son mucho menos conocidos o completamente ignorados por estas tierras, pese a que ofrecen una visión tan original como vibrante de un país y una cultura únicas en el mundo.

Esta semana he realizado una selección de libros de escritores japoneses, casi todos novelas (aunque también hay algún libro de relatos) que hablan sobre Japón. Libros que rascan la superficie y hurgan bajo la piel, que retroceden al pasado y que retratan la sociedad contemporánea. Libros que dejan en evidencia una sensibilidad y una forma de estar en el mundo muy diferentes a nuestras percepciones occidentales. Obras magníficas, que atrapan por sí mismas y que son capaces de romper el velo del Japón. Si te atrae este país, aquí tienes una lista de diez novelas de autores japoneses que te seducirán.

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«En casa», de Bill Bryson: la fascinante historia de las pequeñas cosas

En casa, una breve historia de la vida privada, Bill Bryson En casa. Una breve historia de la vida privada, de Bill Bryson, no es un libro: es una delicia con hojas. Un exquisito manjar para paladares inquietos. Un banquete tan enjundioso como abundante servido con la pericia de un maestro de ceremonias.

Y no es para menos, porque Bill Bryson, autor de espléndidas obras como Una breve historia de casi todo y de libros de viaje tan jugosos como En las antípodas, es un excelente divulgador, uno de los escritores actuales más amenos e ingeniosos que conozco, tan erudito como entretenido. Si has leído mi Viaje al interior, seguro que ya lo conoces, porque es uno de los autores que cito con más frecuencia.

En casa parte de una premisa muy atractiva: hay muchas historias posibles. En el colegio nos enseñan la historia de las grandes batallas, las conquistas, las exploraciones y los imperios. Pero bajo esa historia oficial existe otra mucho más cercana e igualmente trascendental para nuestras vidas, si no más: la historia de las pequeñas cosas, la de los inventos y los inventores, la de los mil avances que nos facilitan la vida, muchos tan cotidianos que tendemos a pensar que siempre han estado ahí: de la iluminación a la conservación de los alimentos, de la moda a la calefacción, del azúcar a las puertas y ventanas, pasando por los retretes o la anestesia.

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