Mis 15 libros de historia imprescindibles

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Lo de hoy, esta relación de mis 15 libros de historia imprescindibles, lo tenía pendiente desde hace tiempo. Y el problema no era la pereza, sino mi deseo de elaborar una lista lo más actualizada posible (aunque con alguna concesión a los clásicos) y, sobre todo, una lista útil, con libros de calidad tanto respecto del contenido como del continente: rigurosos y amenos por igual.

Pero aquí está, por fin: la lista de quince libros de historia que me han abierto los ojos, me han entretenido y me han hecho disfrutar de lo lindo con la historia. Son todos libros sólidos y fundamentados, pero también son todos muy amenos, de los que se leen como si se tratara de una novela, que entretienen y enganchan. 

El objetivo es claro: engancharte a la historia si no lo estás ya y, si lo estás, ofrecerte una panorámica actual lo más completa y amena posible. Pero, claro, libros de historia hay miles, y los temas para tratar son también miles, así que se imponía una dura selección.

He optado por escoger cinco libros de carácter general que me parecen imprescindibles y dos más por cada período histórico: prehistoria, Edad Antigua, Media, Moderna y Contemporánea. Sin duda no lo abarcan todo, hay muchísimos libros de historia amenos e informativos y muchas cuestiones de detalle que tratar, pero mi intención es ir publicando cada cierto tiempo nuevas listas de imprescindibles sobre cada período.

Mientras tanto, aquí tienes una relación de libros que disfrutarás con deleite: mis quince mejores libros de historia. De historia de la buena, de la que te abre los ojos y te hace disfrutar. ¡Adelante!

 Dioses tumbas y sabios Ceram

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Dioses, tumbas y sabios, de C. W. Ceram

Dioses, tumbas y sabios narra las aventuras de aquellos intrépidos arqueólogos empeñados en descubrir los secretos de civilizaciones ya desaparecidas. Gracias a ellos conocemos Troya, los tesoros aztecas, la tumba de Tutankhamón, Pompeya, Nínive, el Valle de los Reyes... Todos distintos, pero con algo en común: el deseo de desvelar, a cualquier precio, los misterios del pasado.

 

Déjame que empiece con un clásico entre los clásicos, el libro que me hizo amar la historia. Y la arqueología. Y Egipto, Grecia, Sumeria, Asiria, Mesoamérica... Un delicioso volumen que va narrando tanto la historia de las principales primeras civilizaciones (salvo China) como las vidas y proezas de los arqueólogos y aventureros que las descubrieron, de los que se empeñaron en excavar en el pasado y los que consiguieron abrir los cofres repletos de tesoros de las lenguas antiguas. Una verdadera joya que debes leer sí o sí y que me agradecerás haberte descubierto.

 

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Historia y cronología del mundo Asimov

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Historia y cronología del mundo, de Isaac Asimov

Historia y cronología del mundo: la historia del mundo desde el Big Bang hasta 1945 es la historia de nuestro mundo y nuestra gente contada por el gran divulgador Isaac Asimov con su ingenio y estilo inimitables. Desde el inicio de la agricultura al auge de la industria, de los orígenes de las sociedades tribales a las democracias modernas, del descubrimiento del fuego al de la fisión nuclear, este libro propone un deslumbrante recorrido por la historia de la humanidad más allá de los datos y los hechos básicos por todos conocidos.

 

Supongo que conocerás a Isaac Asimov por sus novelas de ciencia ficción, como la excelente serie de las Fundaciones. Pero Asimov era, sobre todo, un magnífico divulgador, un tipo tremendamente ameno que era capaz de convertir en fascinante la materia más abstrusa. Y lo demuestra sobradamente en esta magnífica obra, en la que repasa la historia del mundo, ahí es nada, desde el principio hasta casi hoy en día. 

Pero hay más: Asimov escribió también una historia universal en tomos independientes que son una verdadera gozada. En ellos destripa las historias de Egipto, Grecia, Roma, Inglaterra, Estados Unidos, etc., con su proverbial saber hacer. Si lo que quieres es una historia menos general, ¡no lo dudes!

 

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Armas gérmenes y acero Jared Diamond

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Armas, gérmenes y acero, de Jared Diamond

Armas, gérmenes y acero, premio Pulitzer 1997, cuestiona la prepotente visión occidental del progreso humano y nos ayuda a comprender cómo el mundo moderno y sus desigualdades han llegado a ser como son.
Hace trece mil anos la evolucion de las distintas sociedades humanas comenzo a tomar rumbos diferentes. La domesticacion de los animales y el cultivo de plantas silvestres en China, Mesoamerica y otras zonas geograficas otorgaron una ventaja inicial a los habitantes de esas regiones.
Sin embargo, los origenes localizados de la agricultura y la ganadería son solo parte de la explicación de los diferentes destinos de los pueblos. Las sociedades que superaron esta fase de cazadores-recolectores se encontraron con más posibilidades para desarrollar la escritura, la tecnología o las estructuras políticas; además de sobrevivir a gérmenes nocivos y crear poderosas armas bélicas.
En este libro, el profesor Jared Diamond demuestra que la diversidad cultural hunde sus raíces en las diferencias geográficas, ecológicas y territoriales ligadas a cada caso concreto, y analiza cómo evolucionó la humanidad y por qué unos pueblos avanzaron hacia la civilizacion mientras otros se quedaron estancados.

 

De este libro ya te hablé en el blog antes, y con razón: es uno de esos libros de historia que te hacen abrir los ojos, amenos y documentados, tremendamente necesarios. No me voy a repetir, pero te dejo el enlace a la reseña: ahí encontrarás más información.

 

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Una historia del mundo Andrew Marr

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 Una historia del mundo, de Andrew Marr

El entendimiento de la historia mundial está cambiando. La antigua visión eurocentrista se ha ido transformado progresivamente y ha dado paso a un discurso inclusivo donde América, África y Asia juegan su papel y dejan de estar aisladas de los grandes acontecimientos históricos. Por ejemplo: recientemente se ha desvelado que la liberación de los siervos en Rusia, contemporánea de la Guerra Civil Americana, fue el detonante de la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos. Una historia del mundo es un libro sobre los impulsores de los grandes cambios históricos, personajes como Cleopatra, Gengis Kan, Galileo o Mao, pero también sobre nosotros mismos.

 

Brillante. Un recorrido magistral, ameno y lúcido sobre los miles de años de la historia humana. Uno de esos libros que hacen que las piezas dispersas comiencen a encajar. Una lectura que te atrapa como una novela.

 

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Orígenes Lewis Dartnell

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 Orígenes, de Lewis Dartnell

La historia humana como nunca antes te la habían contado. Cuando se habla de algo tan inabarcable como la historia de la humanidad solemos poner el foco en cosas muy concretas. Nos gusta enumerar los líderes que marcaron la diferencia, señalar ciertos fenómenos como la migración o describir las consecuencias de las guerras más decisivas.
Pero, ¿qué pasaría si cambiáramos el enfoque y pusiéramos a la Tierra en el centro de nuestras averiguaciones? Este libro es lo que pasaría.
Para Lewis Dartnell la única manera de comprender nuestra historia consiste en explicar cómo nuestro planeta, desde el inicio de los tiempos, ha determinado nuestro destino. Toda especie está condicionada por su entorno. Es algo ineludible: las fuerzas geológicas ocasionaron nuestra evolución en África oriental; los terrenos montañosos característicos de Grecia favorecieron el nacimiento de la democracia en las antiguas polis, y el Himalaya guarda una relación con la formación de las islas Británicas que muchos ignoramos. La historia de estas fuerzas es, en definitiva, la historia de la humanidad.

 

Geología, metereología, antropología, geografía, biología... Un análisis muy en la línea de Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond, del que te acabo de hablar, en el que el autor analiza con gran acierto la influencia del clima, la geología o la geografía en los asentamientos humanos y el desarrollo de las grandes civilizaciones. Un libro riguroso y ameno que ofrece una perspectiva global realmente interesante.

 

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Sapiens Harari

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Sapiens, de Yuval Noah Harari

Hace 70.000 años al menos seis especies de humanos habitaban la Tierra. Hoy solo queda una, la nuestra: Homo Sapiens. ¿Cómo logró nuestra especie imponerse en la lucha por la existencia? ¿Por qué nuestros ancestros recolectores se unieron para crear ciudades y reinos? ¿Cómo llegamos a creer en dioses, en naciones o en los derechos humanos; a confiar en el dinero, en los libros o en las leyes? ¿Cómo acabamos sometidos a la burocracia, a los horarios y al consumismo? ¿Y cómo será el mundo en los milenios venideros?
En Sapiens, Yuval Noah Harari traza una breve historia de la humanidad, desde los primeros humanos que caminaron sobre la Tierra hasta los radicales y a veces devastadores avances de las tres grandes revoluciones que nuestra especie ha protagonizado: la cognitiva, la agrícola y la científica. A partir de hallazgos de disciplinas tan diversas como la biología, la antropología o la economía, Harari explora cómo las grandes corrientes de la historia han modelado nuestra sociedad, los animales y las plantas que nos rodean e incluso nuestras personalidades. ¿Hemos ganado en felicidad a medida que ha avanzado la historia? ¿Seremos capaces de liberar alguna vez nuestra conducta de la herencia del pasado? ¿Podemos hacer algo para influir en los siglos futuros?

 

¿Qué te voy a decir de este libro que no te haya dicho ya? Una maravilla, una lectura esclarecedora e imprescindible.

 

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Hijos de un tiempo perdido José María Bermúdez de Castro

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Hijos de un tiempo perdido, de José María Bermúdez de Castro

Este hermoso libro nos propone un recorrido por la historia de nuestros antepasados desde que nos separamos del linaje de los chimpancés, hace unos seis millones de años, hasta la aparición de Homo sapiens, resultado de una serie de cambios evolutivos trascendentales: la adopción de la postura y la locomoción bípeda, una gran expansión cerebral y el desarrollo de la inteligencia, la aparición de la niñez y la adolescencia, el desarrollo cultural o la gran explosión tecnológica.
Los autores de este libro, arqueólogos y antropólogos de las excavaciones de Atapuerca, han añadido a su propia experiencia los resultados de las investigaciones y los descubrimientos más recientes para contarnos esa historia apasionante: la de los hijos de un tiempo perdido en el que se esconden las claves de los procesos de humanización.

 

Segundo tomo dedicado a la prehistoria, tras el Sapiens de Harari. Una amplia visión del proceso de hominización que los autores convierten en una apasionante viaje al pasado. Un compendio ameno y didáctico que consigue ordenar la caótica historia de la evolución humana.

 

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 SPQR Mary Beard

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SPQR: una historia de la antigua Roma, de Mary Beard

Como culminación de cincuenta años de estudio e investigación sobre la antigua Roma, Mary Beard, profesora de la Universidad de Cambridge, nos ofrece una magistral visión de conjunto de su historia: una historia que, nos dice, «al cabo de dos mil años, sigue siendo la base de nuestra cultura y nuestra política, de cómo vemos el mundo y nuestro lugar en él». Un especialista como Peter Heather, profesor del King’s College, señala que Beard triunfa en la ambiciosa tarea de «darnos una respuesta coherente a la cuestión de por qué Roma se expandió de un modo tan espectacular». Nada más alejado, sin embargo, de una síntesis académica al uso. En la mayoría de las reseñas críticas de este libro aparecen asociados los calificativos de «magistral» y «entretenido ». Catherine Edwards, por ejemplo, nos dice que «el análisis de las instituciones y de las estructuras se ve constantemente animado en estas páginas por episodios apasionantes».

 

Entramos en la Historia Antigua con una obra monumental de una autora mundialmente conocida por sus novelas históricas sobre Roma. Un análisis detallado y riguroso de la civilización que forjó Europa. Si te atrae Roma, esta es la obra que te permitirá conocer en profundidad sus mil años de historia.

 

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La gran aventura de los griegos Javier Negrete

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La gran aventura de los griegos, de Javier Negrete

Leónidas, rey de Esparta y comandante de los 300 espartanos que murieron en las Termópilas. Pericles, primer hombre de Atenas y campeón de la democracia. Alejandro Magno, el general más famoso de todos los tiempos que a los treinta y tres años había conquistado el mayor imperio. Estos y muchos más, como Minos, Dracón, Temístocles, Pitágoras, Sócrates o Epaminondas, son algunos de los personajes más famosos de la historia universal, y son griegos. Esta es su historia. Javier Negrete nos propone un viaje único y para todos los públicos a la antigüedad griega. Divertido, a veces irreverente pero siempre riguroso, este libro nos adentra en las bulliciosas y caóticas calles de la Atenas clásica, nos pone a los remos de un trirreme en la batalla de Salamina, nos hace formar parte de los 10.000 de Jenofonte o admirar la grandiosidad de la Alejandría de los Ptolomeo desde su famoso faro.

 

Javier Negrete, profesor de historia y magnífico novelista, es también un excelente divulgador, de los que crean adicción. Y en esta historia de Grecia lo demuestra sobradamente: una lectura tremendamente absorbente y rebosante de vida que nos pasea por la antigua Grecia con el desparpajo y la seguridad del que conoce bien el camino. 

 

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Historia de la Edad Media Indro Montanelli

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Historia de la Edad Media, de Indro Montanelli

Historia de la Edad Media retrata las costumbres y la evolución de la sociedad feudal: la vida en los castillos y en los pueblos, las relaciones entre la ciudad y el campo, la nobleza guerrera y terrateniente contra la naciente burguesía urbana, el papel de la mujer, el sentimiento religioso, la alimentación, el uso de la violencia, las supersticiones, etc., le interesan más que las guerras y los grandes cambios políticos y territoriales. A partir del análisis de estos elementos se reconstruyen los acontecimientos que fundamentaron nuestra civilización de una forma precisa y entretenida.

 

Entramos en la Edad Media con un auténtico clásico. Un libro profundamente documentado y, sin embargo, ameno, que nos ofrece un panorama amplio de mil años de historia. Montanelli es capaz de sintetizar y condensar la complejiidad de la historia y, mucho más interesante, consigue hacerla comprensible. Un libro magnífico para adentrarse en la Edad Media.

 

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El medievo cristiano Mario Merlino

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El medievo cristiano, de Mario Merlino

¿Cómo vivían nuestros antepasados en la Edad Media? Mario Merlino nos sumerge en un mundo sorprendente e inquietante, donde la forma de relacionarse, comer, sentarse, dormir, amar, incluso morir tenía mucho que ver con el lugar en el que habías nacido dentro de la sociedad.

 

Aunque se publicó hace más de cuarenta años, este es un libro que sigue perfectamente al día, un volumen excepcional para acercarse no a la gran historia, sino a la vida cotidiana de la Edad Media. Es uno de mis indiscutibles libros de referencia, una obra que leo y releo continuamente y a la que he acudido en cientos de ocasiones para documentarme para mis propios libros. Delicioso y tremendamente curioso. Sin embargo, está agotadísimo y solo se encuentra de segunda mano. Si localizas un ejemplar, no lo dejes escapar.

 

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Cuatro príncipes John Julius Norwich

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Cuatro príncipes, de John Julius Norwich

Los cuatro hombres que decidieron la suerte de un continente. Cuatro grandes príncipes nacieron en el curso de una década: Enrique VIII de Inglaterra, Francisco I de Francia, Carlos V de Alemania y I de España y Solimán el Magnífico. Todos ellos dejaron una profunda huella en la historia de sus reinos. No podrían haber sido más distintos entre sí, pero, juntos, dominaron el mundo. A principios del siglo xvi, una era marcada por el Renacimiento, los inicios del protestantismo, las guerras de religión y la expansión del dominio occidental hacia el Atlántico, estos cuatro reyes, a veces aliados, a menudo enemigos y siempre rivales, sentaron las bases de la Europa moderna.
De los escándalos de las seis esposas de Enrique VIII al monacato de Carlos V; desde el Campo del Paño de Oro, el espléndido encuentro de torneos, festines y bailes tan lujosos que casi vació las arcas de Francia e Inglaterra, a la pirámide de celebración que Solimán erigió con dos mil cabezas humanas tras la batalla de Mohács; desde la mano de seis dedos de Ana Bolena, supuesta señal de su condición de bruja, hasta la verdadera historia del halcón maltés, el historiador John Julius Norwich nos ofrece en Cuatro príncipes una apasionante historia de historias a través de las vidas de estos cuatro magníficos monarcas y sus reinados, que cambiaron el destino del continente europeo.

 

Un libro relativamente breve que nos acerca a los cuatro personajes más importantes del siglo XVI, el primero de la Edad Moderna, y que aprovecha la ocasión para ofrecernos un panorama muy vivo de la época. Una magnífica obra de divulgación histórica.

 

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Bajo bandera negra David Cordingly

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Bajo bandera negra, de David Cordingly

Centrándose en los siglos XVII y XVIII, la edad de oro de la piratería, el autor ha analizado algunos de los tópicos más extendidos acerca de la vida de los piratas, y desentraña cuánto may de verdad y cuánto de mito en la imagen que generalmente tenemos de la piratería, recurriendo a documentación de la época, declaraciones de denunciantes y de presos...). A partir de alguna escena literaria o cinematográfica (de Defoe, Sabatini, Stevenson...), que se ocupa además de contextualizar con precisión, Cordingly intenta encontrar pruebas que confirmen, rebatan o maticen la imagen que estas obras literarias o cinematográficas nos ofrecen. De este modo, el lector podrá descubrir, si las patas de palo y los loros eran habituales en las tripulaciones, entre otras muchas cosas más.

 

Soy consciente de que hay temas mucho más trascendentales en la Edad Moderna, pero qué quieres: este, el de la piratería en el Caribe, es una de mis pasiones, así que no podía faltar en esta relación alguna referencia. Y qué mejor que esta, una historia de la edad de oro de la piratería que te hará soñar con barcos, tesoros y libertad.

 

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La transformación del mundo Jürgen Osterhammel

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La transformación del mundo, de Jürgen Osterhammel

Una historia global de la época que vio nacer el mundo en que vivimos: un largo siglo XIX que comienza en 1760 y concluye hacia 1920. Todo lo que importa conocer, en una visión que abarca el mundo entero, está en estas páginas, que se despliegan en una doble secuencia de «panoramas» (con el análisis de ocho esferas de la realidad, como niveles de vida, ciudades, fronteras, imperios y naciones o el estado) y de «temas», que abarcan desde la energía y la industria hasta la religión. Esto le permite a Osterhammel tratar las grandes cuestiones con una perspectiva de historia total, hablándonos de las migraciones, el retroceso del nomadismo, el colonialismo, la diplomacia y la guerra, las revoluciones, el oro y las finanzas, la alfabetización y la escuela…

 

El siglo XIX fue una época apasionante, la forja del mundo moderno. Y esta obra es magistral: un clásico contemporáneo que ha sido definida como el libro de historia más importante del siglo. Un recorrido apasionante que se despierta las ganas de saber más, que invita a zambullirse en la era de la industrialización, los nacionalismos y el imperialismo.

 

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Historia del siglo XXS Hobsbawm

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Historia del siglo XX: 1914-1991, de Eric Hobsbawm

Eric Hobsbawm, el gran historiador británico, es, quizás, uno de los pocos profesionales que podía enfrentarse al estudio de una época histórica de la que todavía, autor y lectores, formamos parte. Lo ha hecho con un gran conocimiento de la bibliografía, especializada y no especializada, y con sus propias experiencias y observaciones, que ha sabido entrelazar hábilmente en una síntesis magistral en la que se avanza con creciente expectación. Su obra abunda en análisis incisivos, basados en sólidos argumentos y desprovistos de la inhibición ante hechos que tradicionalmente se han considerado como demasiado cercanos para opinar sobre ellos. Hobsbawm opina y juzga y lo hace, como quiere Vilar, sólo después de haber comprendido. Desde aquellos diez días que conmovieron al mundo hasta el umbral mismo del tercer milenio, el profesor Hobsbawm recorre todo lo que él llama «el siglo XX corto» en una obra que, aún antes de aparecer en inglés, ya había merecido los elogios más entusiastas de la crítica,

 

Cierra la serie una obra capital para entender el pasado siglo. Una joya de la historiografía que deleita, informa y permite obtener una visión global del siglo. De lectura obligatoria en muchas universidades.

 

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¡Hasta aquí hemos llegado! ¿Has leído alguno de estos libros? Seguro que tienes otros en tu memoria que se me han escapado de la lista y que son igualmente interesantes.

 

¿Me cuentas cuáles son tus imprescindibles?

 

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